ろくろ首

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Title:

ろくろ首 (rokurokubi)
“rokurokubi (a type of demon)”

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This top depicts a rokurokubi, literally “lathe neck” or “pulley neck,” which is a type of yōkai (supernatural monster) in Japanese lore. These popular figures are characterized by looking like humans but having long necks that extend to the ceiling or heads that can come off of their bodies and fly around freely. Hiroi-sensei’s rokurokubi is the kind with the elongated neck. This kind was first described in an early nineteenth century tale as stretching its neck up to the ceiling to lick the oil from evening lanterns. Hiroi-sensei notes that his rokurokubi plays the shamisen, and as it plays, the rokurokubi’s neck slowly elongates towards the ceiling.  

ろくろ首がテーマの独楽。ろくろ首は日本の伝承などに登場する妖怪の一種である。大衆的であるこのモチーフは、人間のように見えるが、天井まで伸びる長い首、または体から離れて自由自在に飛び回る頭などの特徴がある。廣井先生のろくろ首は伸びた長い首の方である。この種のろくろ首が登場したのは19世紀、首を天井まで伸ばして行燈の油を舐めるという話に出てきたのが始まりである。廣井先生は自分のろくろ首は三味線を弾き、弾いているうちに、ろくろ首の首がだんだんと天井に向かって伸びていくのだと言っていた。

Click the following links for  more detailed information on the top, a video of Hiroi-sensei explaining his work, and English and Japanese transcripts:

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  • ろくろ首 (rokurokubi (a type of demon)):          English
  • ろくろ首 (rokurokubi):                         日本語

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