犬公方

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Title:

犬公方 (inu kubō)
dog shogun

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This top depicts a dog-faced shogun, playing with the nickname of the fifth shogun of the Tokugawa Period (1600-1868), Tokugawa Tsunayoshi (1646-1709). During his time as military ruler of Japan, Tsunayoshi enacted a series of laws aimed at the common people, most famously his “Edicts on Compassion for Living Things (生類憐みの令, Shōruiawaremi no rei),” which stipulated that people should not abandon sick cows or horses, should not sell animals such as birds or tortoises for food, and should not kill dogs. To kill a dog, even a stray, was punishable by death. This earned Tsunayoshi the nickname of inu kubō, inu meaning “dog” and kubō being a formal title meaning “shogun.”  

犬の顔をした将軍の独楽で、徳川家(1600-1868年)第五代将軍、徳川綱吉のあだ名を使った遊び心あふれる作品である。徳川綱吉の時代には、有名な生類憐みの令をはじめとして、庶民に向けた一連の法令が制定された。生類憐みの令は病畜を捨ててはならない、鳥や亀などを食料として売ってはならない、犬を殺してはならない、などの規定をした法令である。犬を殺した者は、それが例え野良犬であっても極刑となった。このような法令を作ったために『犬公方』というあだ名を付けられるに至った。

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  • 犬公方 (dog shogun)                          English
  • 犬公方 (inu kubō)                                日本語

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