河童ときゅうり

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Title:

河童ときゅうり (kappa to kyūri)
kappa and cucumber

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These tops depict a kappa and a cucumber. Kappa are yōkai (supernatural creatures) from traditional Japanese folklore. Kappaare typically depicted as somewhat humanoid and the size of a child, although sometimes they can appear more like birds or turtles. They are said to live in rivers and ponds, where they cause mischief, occasionally kidnapping or drowning people or animals. Sometimes they are depicted as balancing a bowl or plate of water on their heads, which is a technique they supposedly use to travel outside of their watery homes. Even today, some areas of Japan will have signs near rivers warning people about kappa. According to legend, kappa love to eat cucumbers in particular, which can sometimes be given to them to form a friendship. In some cases, people will write their names on cucumbers and toss them into kappa-infested waters as a form of protection, or will eat cucumbers before going swimming. Kappa may also be considered friendly or helpful, helping humans with water-related tasks like irrigation or fishing. For this top, Hiroi-sensei has played with the image of kappa bearing things on their heads (such as the bowl of water) by putting a cucumber on the kappa’s head.

河童ときゅうりがテーマの独楽。河童は日本の伝統的な民間伝承に出てくる妖怪(日本の化け物、非科学的な存在)である。河童は人間のような姿をしており、大きさは子どもと同じ程度、しかし時に鳥や亀のような姿をしていることもある。川や池に住んでいると言われ、そこでいたずらをしたり、時には人や動物をさらったり溺れさせたりもする。頭に水の入った器や皿をのせている姿で描かれるが、河童が水中から外の世界に出ることができるのはこの皿や器があるからである。今日でさえ、河童についての注意書きが川の近くに立てられていることがある。伝説によると、河童はきゅうりが大好物なため、友好関係を築くために河童にきゅうりを与えることもある。安全祈願の儀式としてきゅうりに自分の名前を書いて河童が出てくる水辺に投げ入れる、また泳ぎに行く際にきゅうりを食べておくということもある。河童は友好的、頼る存在として考えられることもある。かんがいや魚釣りなど水に関係することに関して人間の手助けをする。この独楽は、頭にきゅうりをのせている、頭の上に物をのせている河童の姿を表現した廣井先生の遊び心あふれる作品である。

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Click the following links for  more detailed information on the top, a video of Hiroi-sensei explaining his work, and English and Japanese transcripts:

こちらのリンクをクリックすると独楽についての詳しい情報、廣井先生が作品について説明された際の映像、日英のインタビュー記録がご覧いただけます:

  • 河童ときゅうり (kappa and cucumber)                     English
  • 河童ときゅうり (kappa to kyūri)                                   日本語

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